segunda-feira, 1 de agosto de 2011

Manifesto de um Cientista, por Lord Winston.

Robert Winston ou, Lord Winston, é professor de Ciência e Sociedade, professor emérito de estudos de fertilidade do Imperial College, executa um programa de investigação no Instituto de Biologia Reprodutiva e Desenvolvimento, em melhorias na tecnologia de transgênicos em modelos animais, com o objectivo a longo prazo de melhorar transplantes humanos. Tem cerca de 300 publicações científicas em revistas peer-review sobre a reprodução e embriologia. Ele é também Chanceler da Sheffield Hallam University, presidente do Royal College of Music, e foi eleito o "Par do Ano" por seus colegas parlamentares em junho de 2008 por sua expertise e trabalho sobre a Fertilização Humana e Embriologia. Um cientista, pois.

É de Lord Winston o "Manifesto de um Cientista" que diz muito aos colegas e à sociedade, principalmente por estes tempos em que o método e a ética científica são jogados de lado para que se imponha a pseudo-teoria do aquecimento global antropogênico, produto de um concerto político-midiático autoritário.


Manifesto de um Cientista


1. Devemos tentar comunicar o nosso trabalho de forma tão eficaz quanto possível, porque em última análise, é feito em nome da sociedade e por suas conseqüências adversas podem afetar os membros da sociedade em que todos vivemos. Temos que nos esforçar para termos maior clareza, não só quando fazemos afirmações ou apresentamos trabalhos científicos para os colegas, mas também em fazer o nosso trabalho inteligível para o leigo. Nós também podemos refletir que aprender a se comunicar de forma mais eficaz pode melhorar a qualidade da ciência que fazemos e torná-la mais relevante para os problemas que estamos tentando resolver.

2. A comunicação é um processo bidireccional. O bom engajamento boa com o público não é apenas transmitir informações científicas de forma clara. Trata-se de ouvir e responder às idéias, dúvidas, esperanças e preocupações que o público possa ter. Devemos aceitar que esse tipo de engajamento com o público é uma questão de boa cidadania. Devemos refletir que o diálogo apropriado com vários tipos de público pode informar alguns aspectos do nosso trabalho. Além disso, ele pode fazer qualquer tecnologia que é desenvolvida a partir de nosso trabalho mais relevante para as necessidades do público e menos provável de ser perigoso.

3. A mídia, seja por escrito, transmissão ou web-based, desempenha um papel fundamental na forma como o público aprende sobre a ciência. Nós precisamos compartilhar o nosso trabalho de forma mais eficaz por estar o mais claro, honesto e inteligível possível nas nossas relações com os jornalistas. Nós também precisamos reconhecer que o mau uso da mídia, exagerando o potencial do que estamos estudando, ou depreciando o trabalho de outros cientistas que trabalham no campo, pode ser prejudicial para a ciência.

4. Precisamos reconhecer que a ciência que fazemos não é inteiramente nossa propriedade. Se o contribuinte ajuda a financiar a nossa educação científica ou não, a maioria da nossa formação e de investigação é pago pelo público - em doações de conselhos de investigação ou instituições de fomento. O público tem uma participação importante na propriedade do que fazemos.

5. Sempre que possível, devemos considerar os problemas éticos que podem ser levantados pelas aplicações do nosso trabalho. Alguns cientistas afirmam que a ciência não tem um valor moral. Enquanto conhecimento puro pode ser eticamente neutro, mas a forma como este conhecimento é adquirido e o uso a que se destina pode envolver muitas questões éticas.

6. Devemos refletir que a ciência não é simplesmente 'a verdade', mas apenas uma versão dela. Um experimento científico pode muito bem "provar" alguma coisa, mas uma 'prova' pode mudar com o passar do tempo, se nós ganhamos uma melhor compreensão. A simples afirmação de que algo é verdade não vai convencer muita gente da justeza do que dizemos. É importante ter em mente que às vezes dois experimentos bem conduzidos pode dar resultados conflitantes que são igualmente válidos. A ciência não é absoluta, é muitas vezes incerteza.

7. É compreensível e adequado que os cientistas sejam imensamente orgulhosos do que descobrem, mas é fácil esquecer que este conhecimento especial às vezes pode produzir uma cultura de onipotência e assumir a afirmação arrogante. Precisamos evitar a arrogância, pois pode levar a erros de interpretação de dados e ao conflito, em vez de colaboração com os colegas. Além disso, a arrogância é susceptível de lesar a reputação da ciência, aumentando a desconfiança do público.

8. Os cientistas são regularmente chamados a avaliar o trabalho de outros cientistas ou rever os seus relatórios antes da publicação. A revisão por pares é normalmente o melhor processo para avaliar a qualidade do trabalho científico, mas ele pode ser abusado. Ao realizar revisão pelos pares, devemos tentar garantir que sejam justos e escrupuloso e não agir a partir de um interesse.

9. Devemos tentar ver a nossa ciência em um contexto amplo, mas também estar ciente das limitações da nossa experiência pessoal. Devemos considerar que, quando se fala do nosso próprio sujeito, podemos ser mais propensos a confundir os fatos. Devemos ser particularmente cautelosos sobre fazer previsões sobre o futuro da ciência, até porque a criação de expectativas irreais podem ser prejudiciais.

10. Governos, seja totalitário, oligárquico ou democraticamente eleito, normalmente têm interesses escusos. Tais interesses não são necessariamente propício à boa investigação ou bom uso dos frutos do conhecimento. Controle do governo sobre a ciência pode ter influência maligna. Isto é certamente verdadeiro em governos totalitários, mas o mal uso da ciência é muito comum em praticamente todas as democracias liberais, inclusive a nossa. É difícil para os cientistas manter a independência dos políticos, porque os políticos, finalmente, tomam muitas decisões de financiamento. Mas é preciso manter certa distância dos políticos, e não deve evitar criticar as suas decisões, onde sentimos que eles estão errados ou perigosos.

11. Interesses comerciais, muitas vezes promovidos por governos e universidades, não pode ser desconsiderados nem se a tecnologia está a ser explorada para o bem público. Mas os cientistas precisam estar cientes dos perigos de conflitos de interesse e manter um sentido de equilíbrio, porque os interesses comerciais pode ser uma má influência para o esforço científico. A história da ciência mostra que a busca ansioso ou tacanha de interesses comerciais pode levar à perda de confiança pública.

12. No mundo ocidental, a maioria da nossa ciência básica é feita nas universidades. Mas, historicamente, as universidades têm sido as instituições de elite e misteriosas, e até hoje eles são por vezes vistos como bastante ameaçadora em lugares onde o complexo e ininteligível acontecem. Aqueles de nós que trabalham em universidades deve tentar ajudar a promover uma nova cultura de acesso aberto às nossas instituições e, sempre que pudermos, ajudar a fortalecer as atividades que envolvem serviços comunitários e de extensão. Sempre que possível devemos fazer o nosso melhor para apoiar qualquer aspecto do engajamento público levado pela universidade.

13. As escolas têm o papel mais vital a desempenhar no apoio aos jovens para ver a magnificência do mundo natural. Mas, infelizmente, no momento, muitas escolas ativamente desencorajam as crianças a apreciação das maravilhas da ciência. Devemos tentar apoiar as iniciativas que podem promover o trabalho mais prático e experimental para as crianças, e mostrar nosso apreço aos professores inspiradores e seu ensino. Se estamos em posição de fazê-lo, devemos promover conexões mais fortes e colaborações entre escolas, alunos de escola e universidades, porque este é provavelmente a forma mais segura para ajudar a produzir uma sociedade mais saudável.

14. Apenas uma geração atrás, a marca de uma pessoa civilizada foi uma valorização de Shakespeare, Milton, Goethe, Tucídides, Rembrandt e Beethoven. Mas a busca da ciência tornou-se tão intenso e exigente que os cientistas de hoje são propensos a negligenciar nossa herança cultural. Podemos desejar e refletir que, ampliando os nossos próprios interesses, assim podemos ajudar os não-cientistas para ver a ciência como parte da nossa cultura. Shakespeare, Tucídides, Goethe ou mesmo Milton podem não ser diretamente relevantes para nossa pesquisa científica, mas os valores culturais que tais autores representam são universais e profundamente importantes. As palavras do poeta romano Terêncio são de particular relevância: soma Homo: humani nil a me alienum puto - "Eu sou um homem: nada humano é estranho para mim."

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